Neil Young 推展新時代數位音樂產品 “PONO”

Neil Young 推展新時代數位音樂產品 “PONO”

1428
SHARE

這幾天,最引起樂迷關注的大事,當然是SXSW音樂節相關的種種訊息,另外,Neil Young 於 2012年9月首度公開的 PONO 音樂格式軟硬體的開發計畫,藉著人氣聚集的 SXSW 音樂節時機宣怖 PONO 播放器的原型機展示,獲得新聞界,樂界與樂迷廣大的關注.

所謂 PONO 音樂格式,其實就是在2001年就已經開展成功的數位音樂格式.”FLAC”. 與 大家熟悉的 MP3 數位音樂格式比較,”FLAC”格式的體機比較龐大,是能夠保存音樂原貌最接近(約百分六十)的數位技術, 相對以極限壓縮重製的 MP3 就僅能呈現原貌的百分之五,但體積相對精幹,適合網路串流與隨身攜帶的播放器.目前為止,”FLAC” 音樂格式僅限於玩家在電腦上使用,並沒有專用的播放器.因此, MP3 是所有網路音樂與手機等隨身播放音樂硬體的唯一選擇. Neil Young 倡行開發的 PONO 就是利用”FLAC”數位音樂格式發展新的音樂提供商店與專用的”FLAC”數位音樂格式播放器.

根據 Neil Young 與 PONO音樂公司的說明, PONO 使用”FLAC” 技術以9216 kbps (192 kHz / 24 bit ) 格式,比起 CD 的 1411 kbps (44.1 kHz /16 bit) 甚至 MP3 的 128k (44.1kHz )音質都好上10倍甚至70倍. 是真正能夠讓音樂家對於自己作品流傳滿意,或讓喜愛音樂的人,真正聆賞音樂的選擇.因為”FLAC”音樂格式體積比起 MP3 也大上10 倍.目前沒有任何一種播放器能夠播放”FLAC”格式音樂,人們投資各種昂貴的音樂播放設備,實際上,受限於源頭的惡劣品質,並無法享受到真實原貌的音樂.PONO 播放器就是這樣的理念催生,將成為唯一能夠播放高品質原音的攜帶型行動播放器.

PONO音樂公司將生產稱為 PONO 的行動播放裝置.同時,將與各大唱片公司合作,將所有音樂重新轉換成”FLAC”格式,在唯一的網路商店 ” Ponomusic.com”提供下載販售,目前預定的售價,每張專輯約在 19 ~25 美元之間.PONO 播放器的售價是399 美元. 當然,可想而知, ” Ponomusic.com” 要建置足夠的音樂資料庫,也就是說,要獲得絕大多數音樂家認同或唱片公司願意合作提供母帶轉換音樂成為網上商店下載商品,等於是要重新建立一個龐大的”FLAC”格式音樂資料庫.可真是一個浩大的工程.至於,說服消費者以近 25 美元購買現在網路上很容易免費獲得或者更低價格的 MP3 格式音樂.甚至,花費 399 美元購買專用播放器,確實令人很難料想 PONO 的成功機率..

究竟, PONO 的音樂播放品質是否真的那麼樣好呢 ? Neil Young 選擇在音樂家與樂迷人氣鼎沸的 SXSW 音樂節發表,是個非常聰明的時機,憑著 Neil Young 在樂界的人脈,眾星雲集的音樂節可以很方便的邀請大家試聽成為最好的廣告助勢.

看了這部影片裡,那麼多藝人異口同聲說,”我從來沒有聽過那麼好的音樂播放經驗”…相信很多人都跟著動心極了..事實上,”FLAC” 是現在已知的所謂”數位音樂格式”最高規,最能原音重現的技術,這一點絕對是無庸置疑的,Neil Young 的觀點是,人們願意投資在自己認為最值得的,最喜愛的事物.人們可能忍受現實中很多的”不完美”是因為沒有選擇, PONO 的成功,並不是與現存的事物競爭,而是提供一個選擇的機會.

根據 Neil Young 解釋, PONO 在夏威夷的語言中,代表”正確” 與”正義”的意思.取名 PONO,就是要找回音樂的”正義”.給與愛樂者 “正確”的權利.PONO 是不是真的能夠成功呢? 消費者的認知與習慣,音樂產業的支持合作,可能是最終的裁判.令人意想不到的是, PONO 經過著名的集資網站 “Kickstarter.com”的集資活動,在活動展開的第一天,就達到了原先規畫在4月15日截止,募集 80 萬美元的目標.到今天清晨 05:40 為止,活動的第三天,在網站上報名參與認購的人數是9673人,金額達到 $3,232,055 美元. 也就是已經超過了四倍原設定的目標,並且活動的截止日,還有31天.很可能總募集的資金會超過1500萬美元…這應該是很驚人的數字.也代表著PONO 成功的機率將遠超過想像….

當然,已知的優點是 PONO 絕佳的音樂品質重現,絕對會讓愛樂者心動,不過,根據很多專家的看法,因為人耳能夠聆聽的音頻範圍,超過 (44.1 kHz /16 bit) 每一個層級,真實的音質改善感受可能僅有 20% . PONO 的行銷計畫是透過唯一提供音樂資料庫的 ” Ponomusic.com” 以每張專輯接近25美元提供消費下載,不能不說是個相當令人手軟,難以真正普及到一般小民愛樂者.很可能僅有高端消費者能夠支持.再一點是 PONO 三角形的特殊設計,是否讓消費者便於攜帶?可能也是個疑問?

PONO 計畫在今年十月以前就可以正式上市,現在透過 “Kickstarter.com”的早鳥認購活動,可以 $ 300 美元訂購.若願意以 400 美元訂購,可以獲得限量的明星雷射簽名版.若願意花費 5000 元認購,還可以跟 Neil Young 一起晚餐…

~凌威
圖文來源:Kickstarter.com